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Christian Media: Where Truth Meets You

¿Pueden los Cristianos vivir en este mundo pero no ser parte de él?

¿Las tendencias populares siempre tienen la razón? ¿Controlan su brújula moral? Descubra cómo la Biblia puede señalarle la dirección correcta y garantizarle lo mejor. [Are popular trends always right? Do they control your moral compass? Find out how the Bible can point you in the right direction and guarantee the best for you.]
[Apertura del programa] ¿Pueden los Cristianos vivir en este mundo pero no ser parte de él?  Hermano Gilbert Zaraga: Hola, queridos amigos y bienvenidos a este episodio de El Mensaje. Los verdaderos cristianos creen firmemente que la Segunda Venida de Cristo o el Día del Juicio llegará pronto. Los desastres, dificultades y enfermedades epidémicas en el presente son algunas de las señales que Cristo dio, que indican que el Día del Juicio está cerca como está escrito en Mateo 24:3, 6-8, 33. Los verdaderos Cristianos deben asegurarse de que estén preparados y dignos de encontrarse con Cristo en ese día para recibir la salvación prometida. ¿De qué deben cuidarse los cristianos para alcanzar la salvación? La cultura que los rodea. ¿Qué es la cultura? Es el modo de vida de un grupo particular de personas— cómo hacen y consideran las cosas. Desde la comida, el idioma, la música, la religión, las relaciones, los comportamientos, los hábitos sociales, incluso la ropa que usamos y cómo la usamos y lo que esa cultura cree que está bien y mal. A través de las tecnologías modernas, se han visto, experimentado y practicado muchas culturas diferentes a través de las formas diferentes de las redes sociales y las personas influyentes en las redes. ¿Qué significa esto para un verdadero cristiano, porque como creen que lo que se enseña en la Biblia es la verdad, también deben vivir entre otras culturas que van en contra de lo que enseña la Biblia? Entonces, ahora en nuestro tiempo de fácil acceso a los dispositivos móviles, servicios de transmisión y medios disponibles de las 24 horas del día y los 7 días de la semana, ¿cuánto más impacta esto a la cultura en la vida de uno y de los desafíos para sostener la cultura cristiana enseñada por la Biblia? Según para los apóstoles, estar bien ajustado a la cultura mundana pondrá en peligro la salvación de los verdaderos cristianos. Eso es lo que se dice en Romanos 12:2: No se adapten tanto a su cultura que encajen en ella sin siquiera pensar.  En cambio, fijen su atención en Dios.  Serán cambiados de adentro hacia afuera.  Reconozcan fácilmente lo que quiere de ustedes y respondan rápidamente.  A diferencia de la cultura que les rodea, siempre arrastrándolos hacia abajo a su nivel de inmadurez, Dios saca lo mejor de ustedes, desarrolla una madurez bien formada en ustedes. Romanos 12:2 The Message (traducido al español) The Message: The Bible in Contemporary Language, by Eugene H. Peterson. Colorado Springs, Colorado: NavPress Publishing Group, 2005 Hermano Gilbert: El Apóstol Pablo es consciente de que hay culturas y sociedades incluso antes que no encajan con la cultura cristiana, por lo tanto, advirtió a los verdaderos cristianos que no se deberían adaptar tan bien a la cultura que encajan en ella sin siquiera pensar. Dondequiera que vivamos, tengamos cuidado de la cultura que no encaja con la cultura cristiana. ¿Por qué? ¿Cómo de peligroso es la cultura de la sociedad? El Apóstol Pablo dijo: “… A diferencia de la cultura que les rodea, siempre arrastrándolos hacia abajo hasta su nivel de inmadurez,…” Cuando nos permitimos ser influenciados por la cultura o la forma de vivir del mundo, arrastrará nuestros valores cristianos al nivel de inmadurez. Necesitamos alcanzar la madurez cristiana. Pero, ¿por qué nos arrastrará la cultura de la sociedad hacia abajo para no alcanzar la madurez? ¿Cómo describieron los apóstoles la cultura de la sociedad en los últimos días? En II Timoteo 3:1 The Passion Translation (traducido al español): Pero deben ser conscientes de que en los últimos días la cultura de la sociedad se volverá extremadamente feroz y difícil para el pueblo de Dios. II Timothy 3:1 The Passion Translation (traducido al español) (The Passion Translation. Passion & Fire Ministries, Inc., 2017) Tengan en cuenta lo que el Apóstol Pablo dijo con respecto a los últimos días. Dijo que la cultura de la sociedad se volverá extremadamente feroz y, como resultado, será difícil para el pueblo de Dios. Comprendan, queridos amigos, que el término “últimos días” se refiere al tiempo en que la segunda venida del Señor Jesucristo está cerca. En Mateo 24:3, 6-8 y 33, los apóstoles preguntaron al Señor Jesucristo cuándo sería Su regreso. El Señor Jesucristo dio señales que, cuando se cumplan, significan que el fin o Su regreso está cerca. Cristo dijo que habría una guerra que sería rumoreada o sería de alcance mundial. Y el cumplimiento de esto es la 1ª Guerra Mundial que estalló el 27 de Julio de 1914. Por lo tanto, nuestro tiempo es el llamado “últimos días,” el tiempo en que el regreso de Cristo está cerca. En este tiempo, el Apóstol Pablo advirtió al pueblo de Dios, “que en los últimos días la cultura de la sociedad se volverá extremadamente feroz y difícil para el pueblo de Dios.” Es imperativo que seamos conscientes y cuidadosos de la cultura de las diversas sociedades que la gente practica en este mundo. ¿Por qué la cultura de la sociedad se volverá extremadamente feroz y difícil para el pueblo de Dios? Leamos en II Timoteo 3:1 Translation for Translators traducido al español: Deben darse cuenta de que durante los últimos días antes de que Cristo regrese, las personas malvadas dificultarán que los creyentes se comporten como deberían. II Timoteo 3:1 Translation for Translators (traducido al español) (A Translation for Translators © 2008 Ellis W. Deibler Jr., as retrieved from ebible.org/t4t) Hay una forma de vida o conducta que los creyentes deben sostener o seguir. Pero la influencia de las personas malvadas o de aquellos que viven pecaminosamente puede dificultar para los siervos de Dios a vivir como deberían. ¿Cuál será la actitud de la cultura de la gente antes de la segunda venida del Señor Jesucristo que los verdaderos cristianos deben tener cuidado? Ellos serán indiferentes a las cosas de Dios y se dedicarán a sus asuntos diarios como declaró el Señor Jesucristo en Lucas 17:26-30 The Living Bible traducido al español: Cuando regrese, el mundo será tan indiferente a las cosas de Dios como la gente en los días de Noé. Comían, bebían y se casaban, todo como de costumbre hasta el día en que Noé entró en el arca y el diluvio vino y los destruyó a todos. Y el mundo será como era en los días de Lot: la gente se dedicaba a sus asuntos diarios: comer y beber, comprar y vender, cultivar y construir, hasta la mañana en que Lot dejó Sodoma. Entonces, fuego y azufre llovieron del cielo y los destruyeron a todos. Sí, la gente hará lo que suele hacer hasta la hora de mi regreso. Lucas 17:26-30 The Living Bible (traducido al español) (The Living Bible: Paraphrased. Wheaton, Illinois: Tyndale House Publishers, 1971) ¿Cómo vivió la gente en los días de Lot? “La gente se dedicaba a sus asuntos diarios: comer y beber, comprar y vender, cultivar y construir hasta la mañana en que Lot dejó Sodoma.” La gente “hará lo que suele hacer” hasta la hora del regreso del Señor Jesucristo. Cristo dijo que cuando Él regrese, el mundo será indiferente a las cosas de Dios. ¿Qué significa eso? La gente no considerará importante o necesario creer en Dios, adorar y servirle, y llevar una vida justa. ¿A quién se compara la gente en los últimos días? A la gente en los días que de Noé antes del gran diluvio. ¿Qué hacía la gente en los días de Noé, siendo indiferente a las cosas de Dios? Comía, bebía y se casaba, todo como de costumbre, hasta el día en que Noé entró en el arca. Por lo tanto, lo que la gente valorará no son las cosas espirituales. Abrazarán el materialismo y los placeres mundanos que están en contra de la voluntad de Dios. Lo mismo con la gente durante la época de Lot: la gente se ocupaba de sus asuntos diarios: comer y beber, comprar y vender, cultivar y construir, hasta la mañana en que Lot dejó Sodoma. Pero, ¿qué pasó con estas personas que fueron indiferentes a las cosas de Dios? Fueron destruidas. En nuestro tiempo, lo mismo sucederá con las personas que no valoran principalmente las cosas espirituales. ¿No es cierto que este es el camino que el mundo de hoy que está andando actualmente? ¿No escuchamos noticias sobre el creciente número de personas que abandonan su religión? ¿Acaso no hay personas que ya no creen en la Biblia y llevan un estilo de vida que está en contra de ella? No hace falta decir que la sociedad actual  se está yendo por el desagüe. Los valores de la gente  están cambiando rápidamente al materialismo y las riquezas y también los placeres mundanos. Especialmente hoy en día, cuando vivimos en la era de la “digitalización,” cuando tenemos herramientas increíbles para la comunicación y la difusión de información a través de Internet y las redes sociales, tales cosas, lamentablemente, están siendo mal utilizadas donde las culturas y filosofías que van en contra de la Biblia están envenenando las mentes de las personas. Con este catalizador para el cambio siendo mal utilizado por muchos, algunas sociedades y países incluso adoptan ciertas actividades y creencias que están en contra de las enseñanzas de Dios escritas en la Biblia. Las relaciones sexuales prematrimoniales y las relaciones sexuales extramatrimoniales se están convirtiendo en una nueva normalidad en lo que respecta a la socialización. Algunos países han legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo, el divorcio y el aborto para satisfacer la demanda de las personas interesadas. En nuestro tiempo, la cultura popular promueve el materialismo, el comportamiento destructivo y los placeres mundanos. Dicha cultura está siendo promovida por las plataformas de las redes sociales, no porque sea por el bien de la sociedad sino por el beneficio de sus bolsillos. Las personas, especialmente los jóvenes que se convirtieron en cautivos de tal cultura, terminan siendo personas de bajos valores que no solo manifiestan violencia, crimen y similares, sino que también llevan a la ansiedad y la depresión. Los contenidos sexuales que se encuentran en las plataformas de las redes sociales, que además son alarmantemente accesibles para cualquiera, envenenan la mente de las personas, especialmente de los jóvenes, que los llevan a realizar actos que profanan la santidad del matrimonio instituido por el Señor Dios. Lo que hemos citado es solo un mero vistazo de la condición de colapso de la cultura de este mundo; hay muchas más. No solo estamos luchando con la crisis económica y de salud hoy en día, sino que también estamos luchando con una grave crisis moral. Por lo tanto, debemos ser muy cautelosos con lo que vemos y escuchamos en línea. No debemos dejarnos influenciar por las malas prácticas en nuestro entorno y cultura a las que estamos expuestos. No debemos permitirnos “volvernos indiferentes a las cosas de Dios.” Debemos alcanzar la madurez cristiana. Y esto es lo que se está haciendo en la Iglesia De Cristo. Vamos a ver. [segmento de vídeo] Presentador 1: La pandemia avanza implacable. No se puede bajar la guardia. Doctor: Tenemos que tener los ojos y los oídos abiertos. Presentador 1: El país y el mundo entero están en alerta ante Omicron. El máximo contacto. Presentadora 2: La espiral inflacionaria que estamos viendo ahora comenzó con los efectos económicos de la pandemia y luego se disparó con la guerra en Ucrania.  Las proyecciones sugieren que para fines de este año en América Latina, el costo de vida aumentaría en promedio un 10% en comparación con el año anterior. Narradora: Este es el mundo de 2022. En algunas partes, el mundo todavía está en medio de la pandemia de COVID-19. En otras partes, parece que el mundo ha avanzado, pero ¿a qué? JR Dinogan: (en inglés) Así que estos últimos dos años, han estado sucediendo muchas cosas, ¿verdad? No solo la pandemia, sino también las tentaciones y distracciones a las que se enfrentan. Narradora: “Ellos” son los jóvenes del mundo: los más susceptibles a cualquier influencia popular para distraer del caos que nos rodea. Presentadora 3: En otros temas. Ponga atención y esté muy alerta. Circula nuevo reto viral en redes sociales, supuestamente practicado en un colegio de Toluca, allá en el estado de México. En él se observa cómo cae una joven que es distraída por otras dos de sus compañeras, quienes jalan sus pies con una sudadera o con una cuerda o con lo que se pueda y se dejen. Ronald Mendoza: (en francés) Cuando estamos en las redes sociales, tendemos a compararnos con los demás y hoy en día hay tendencias actuales que a menudo no están en línea con los valores cristianos que se nos enseñan. JR: El contenido que ven en línea ahora, definitivamente es más severo, en términos de influencia y presión de grupo, Caroline Van Acker: Las personas de mi generación lidian de manera diferente con el estrés y las ansiedades. Algunos jóvenes intentan cosas malas e equivocadas para ayudarlos con su estrés y ansiedad. Narradora: Pero para los miembros de la Iglesia de Cristo, se continúan brindando oportunidades para defender la verdadera cultura cristiana al mantenerse ocupados en su fe. Narradora:  Para las artes, eventos como INCinema inspiraron a equipos de cineastas de todo el mundo a crear cortometrajes que promuevan los valores cristianos. Narradora:  Exposiciones musicales como “Songs of Faith, Love and Hope” e INC Music Videos han llevado el talento a escenarios de todos los continentes. Mientras que la Hermandad Cristiana Internacional continuó sus esfuerzos para inspirar a los estudiantes universitarios a ser embajadores de su fe en sus entornos académicos. Narradora:  Las reuniones especiales y las veladas formales para las organizaciones Binhi y Kadiwa y Buklod o los miembros solteros o casados, continúan siendo esperados mientras defienden los valores cristianos cuando se trata de relaciones y matrimonio. Narradora:  Todos encabezados por las Organizaciones Familiares Cristianas, las actividades y eventos se llevaron a cabo en línea, o en persona si es posible, para mantener a nuestros jóvenes enfocados y basados en la realidad. JD Sison: Digamos que hay como un nuevo desafío. Es posible que te presionen o incluso si no quieres hacerlo, es posible que lo hagas. Mientras que en la Iglesia pensamos más en ello primero y nos aseguramos de que esté dentro de la Biblia y de lo que enseña. Narradora: Y este es el objetivo de las organizaciones juveniles dentro de la Iglesia De Cristo—ser el punto de recordatorio, de quiénes somos en nuestra fe, independientemente de los tiempos e independientemente de las acciones de nuestros compañeros. JD: Muchos de ellos se están desahogando en las redes sociales. Pero yo, puedo continuar con mi deber, hablando a través de las diferentes actividades y simplemente socializando a través de esas actividades y conociendo mejor a mis compañeros Binhi. Narradora: La celebración de eventos virtuales a través de la tecnología de videoconferencia sigue siendo un salvavidas para los jóvenes. Caroline: (en alemán) Manteniéndose activo en las actividades del CFO, es una forma divertida de fortalecer tu fe y fortalecer el amor de la hermandad. Narradora: Estas actividades son un recurso para continuar los estilos de vida llenos de fe que se están creando en los hogares de cada miembro de la Iglesia De Cristo. Leslie Esguerra: Hay muchas influencias externas en este momento que pueden hacer que nuestros hijos cuestionen ciertas cosas. Pero creo que una buena crianza, una crianza sólida, liderar con el ejemplo, ser parte de la vida de sus hijos, es integral para criar a nuestros hijos a la manera cristiana en la cultura cristiana. Narradora: Ya sea una actividad diseñada para los niños más pequeños, o aquellos que se dirigen a la universidad, las oportunidades de tutoría dentro de las Organizaciones Familiares Cristianas no pasaron desapercibidas incluso hasta ahora. Hno. Joel San Pedro:: El peligro en muchos hoy, especialmente entre los jóvenes, cuando siguen escuchando afuera, “siguen tu corazón, siguen tu corazón,” el mismo Señor Jesucristo advirtió que del corazón sale todo tipo de inmoralidad malvada, si el corazón no está guardado, si el corazón no está lleno de las palabras de Dios. Lo más importante es que seguimos siendo verdaderos cristianos, miembros del cuerpo de Cristo, con las palabras de Dios, gobernando nuestra mente, nuestro corazón y nuestras acciones, o en otras palabras, somos cristianos, ya sea que estemos en línea o fuera de línea. Narradora: Las actividades de la Organización Familiar Cristiana parecen divertidas en la superficie, y realmente lo son, pero también son herramientas, no solo de la Administración de la Iglesia, sino de los padres, y para cada persona que desea abundar en su fe. Caroline: En la Iglesia, aprendimos desde nuestra infancia, que las palabras de Dios son las que deben guiarnos en nuestra vida, y no las cosas de este mundo. Narradora: La Iglesia De Cristo sigue siendo un lugar de creciente esperanza y confianza en su fe, debido a las palabras de Dios que reciben y creen que les enseña que la mejor cultura es la cultura cristiana. [termina del segmento]  La Administración de la Iglesia, con la ayuda de los ministros y oficiales de la Iglesia, hacen todo lo posible para llevar a los miembros de la Iglesia a la madurez, como se declara en Efesios 4:11-12: Y designó a algunos para ser apóstoles, otros para ser profetas; algunos para ser evangelistas, otros predicadores o maestros. El objetivo común de su trabajo fue llevar a los cristianos a la madurez, prepararlos para el servicio cristiano y la edificación de la Iglesia de Cristo. Efesios 4:11-12 Norlie’s Simplified New Testament (traducido al español)  (Norlie’s Simplified New Testament by Olaf M. Norlie. Grand Rapids, Michigan: Zondervan Publishing House, 1961) El Señor Dios es quien designó deberes o responsabilidades en la Iglesia De Cristo. ¿A quién se refería el Apóstol Pablo, cuando dijo que Dios “designó a algunos para ser apóstoles, otros para ser profetas; algunos para ser evangelistas, otros predicadores o maestros” cuyo “objetivo común de su trabajo fue llevar a los cristianos a la madurez, prepararlos para el servicio cristiano y la edificación de la Iglesia De Cristo”?  En Colosenses 1:25, también enseñó acerca de la administración de Dios que fue dada… para dar a conocer plenamente el mensaje de Dios. Por lo tanto, Dios puso a la Administración de la Iglesia dentro de la Iglesia De Cristo para enseñar Sus palabras para que los miembros puedan ser guiados a la madurez espiritual y la salvación y para que las personas que aún no son miembros de la Iglesia escuchen la verdad y se unan a la Iglesia De Cristo. Solo en la Iglesia De Cristo se puede sostener la verdadera cultura cristiana porque es aquí donde podemos encontrar a aquellos a quienes Dios ha confiado el entendimiento de la verdad de Sus palabras. Por lo tanto, seguimos exhortándolos, queridos amigos, a unirse a la Iglesia De Cristo donde encontrará la verdad y les llevará el camino de la verdadera madurez cristiana que llevará a la salvación. Para que no seamos influenciados por la cultura mundana que nos rodea, sino que sigamos siendo verdaderos cristianos y estemos seguros de la salvación, debemos vivir en obediencia a la fe como se declara en I Timoteo 1:19 Last Days Bible traducido al español: ¡Continúen viviendo en obediencia a la fe! Al hacerlo, siempre tendrán la conciencia tranquila. I Timoteo 1:19 Last Days Bible (traducido al español) Si la convicción de la gente de sostener la cultura mundana es fuerte, debemos ser más fuertes que ellos. Debemos permanecer firmes e inquebrantables. Este mundo en el que vivimos es un campo de batalla donde luchamos por la cultura cristiana y la salvación. Debemos pelear la buena batalla al vivir la fe cristiana como se establece en I Timoteo 6:12 y 11 Last Days Bible traducido al español: Continúen peleando la buena batalla que se debe pelear al vivir la fe cristiana. Tengan mucho cuidado, con una ferviente intensidad, de continuar aferrándose a la vida eterna, porque es Dios quién los ha llamado …  Pero tú, hombre de Dios, debes darles constantemente la espalda a estas cosas y huir de ellas. Más bien, busca constantemente todo lo que es correcto y honroso, la santidad, fe, amor, gentileza, y el tipo de paciencia que te hace aguantar. I Timoteo 6:12 y 11 Last Days Bible (traducido al español) Debemos dar prioridad y pelear la buena batalla al vivir la fe cristiana, especialmente este tiempo de severas dificultades y maldad. Cualquier cosa que crecimos haciendo y estamos creyendo que es contraria a las enseñanzas bíblicas enseñadas por Cristo, debemos deshacernos de ella y dejar de practicarla o seguirla ahora que somos miembros de la Iglesia De Cristo. Y a nuestros queridos amigos, ahora que han escuchado esta verdad, tengan la firme convicción de luchar por la verdadera fe uniéndose a la Iglesia De Cristo. Cumplan lo que el Apóstol Pablo exhorta a los verdaderos cristianos a hacer para llegar a la madurez y estar seguros de la salvación cuando Cristo regrese aquí en Romanos 12:1 The Message (traducido al español): Entonces, esto es lo que quiero que hagan, que Dios les ayude: afronten su vida cotidiana y habitual: dormir, comer, ir al trabajo, y caminar y pónganlo ante Dios como una ofrenda. Abrazar lo que Dios hace por ustedes es lo mejor que pueden hacer por Él. Romans 12:1 The Message (traducido al español) Que sigamos la instrucción de la Biblia: afronten su vida cotidiana y habitual… y pónganlo ante Dios como una ofrenda. Dediquemos nuestra vida y todo nuestro ser al servicio de Dios. Asegurémonos siempre de que en todo lo que hagamos, nunca desobedezcamos la voluntad de Dios. Gracias por acompañarnos en este episodio de El Mensaje. Para conocer más sobre la Iglesia, también los seguimos invitando a visitarnos en incmedia.org. También para ver nuestros canales de YouTube, Iglesia Ni Cristo Evangelical Mission, INC News And Updates, INCTV e INCRadio. Visiten también nuestras paginas oficiales iglesianicristo.net, incmedia.org y pasugo.com.ph. Si tienen preguntas, pueden enviarlas por correo electrónico a info@incmedia.org. Gracias por estar con nosotros. Soy el Hermano Gilbert Zaraga. ENGLISH: Can Christians live in this world but not be of it? Brother Gilbert Zaraga: Hello, dear friends and welcome to this episode of El Mensaje. True Christians firmly believe that Christ’s Second Advent, or Judgment Day, will be coming soon. The disasters, hardships, and disease epidemics at present are among the signs that Christ gave, indicating that Judgment Day is near, as stated in Matthew 24:3, 6-8, 33 (The Last Days Bible). True Christians must ensure that they are prepared and worthy to meet Christ on that day to receive the promised salvation. What must Christians be careful of in order to reach salvation? The culture around them. What is culture? It is the way of life of a particular group of people—how they do and consider things. From food, language, music, religion, relationships, behaviors, social habits, even the clothes we wear and how we wear it and what that culture believes to be right and wrong. Through modern technologies, many different cultures have been seen, experienced and practiced through the different forms of social media and media influencers. What does this mean for a true Christian because as they believe what is taught in the Bible is the truth, they also must live among other cultures that go against what is taught in the Bible? So, now in our time of easy access through mobile devices, streaming services and media available 24/7, how much more does this impact culture in one’s life and the challenges in upholding the Christian culture taught by the Bible? According to the Apostles, being well-adjusted to worldly culture will jeopardize the salvation of true Christians. That is what is stated in Romans 12:2 (The Message): Don’t become so well-adjusted to your culture that you fit into it without even thinking. Instead, fix your attention on God. You’ll be changed from the inside out. Readily recognize what he wants from you, and quickly respond to it. Unlike the culture around you, always dragging you down to its level of immaturity, God brings the best out of you, develops well-formed maturity in you. Romans 12:2 The Message Brother Gilbert: Apostle Paul is aware that there are cultures and societies even before that do not fit with Christian culture, hence, he warned the true Christians that they should not become so well-adjusted to their culture that they fit into it without even thinking. Wherever we live, let us be aware of the culture that does not fit with the Christian culture. Why? What is dangerous about the culture of society? Apostle Paul said, “… Unlike the culture around you, always dragging you down to its level of immaturity, …” When we allow ourselves to be influenced by the culture or way of living of the world, it will drag down our Christian values to the level of immaturity. We need to reach Christian maturity. But why will the culture of society drag us down so as not to reach maturity? How did the Apostles describe the culture of society in the final or last days? In II Timothy 3:1 (The Passion Translation): But you need to be aware that in the final days the culture of society will become extremely fierce and difficult for the people of God. II Timothy 3:1 The Passion Translation Brother Gilbert: May you notice what Apostle Paul said regarding the last days. He said that the culture of society will become extremely fierce and as a result, this will be difficult for the people of God. Understand, dear friends, that the term “last days” refers to the time when the second coming of the Lord Jesus Christ is near. In Matthew 24:3, 6-8, & 33, the Apostles asked the Lord Jesus Christ when His return will take place. The Lord Jesus Christ gave signs that, when these are fulfilled, signify that the end or His return is near. Christ said that there would be a war that would be rumored or would be worldwide in scope. And the fulfillment of this is World War 1 which broke out on July 27, 1914. Hence, our time is the so-called “last days,” the time when Christ’s return is near. In this time, the Apostle Paul warned the people of God, “that in the final days the culture of society will become extremely fierce and difficult for the people of God.” It is imperative that we be aware and be careful of the culture of various societies that people practice in this world. Why will the culture of society become extremely fierce and difficult for the people of God? Let us read II Timothy 3:1 (Translation for Translators): You need to realize that during the last days before Christ returns, evil people will make it difficult for believers to behave as they should. II Timothy 3:1 Translation for Translators Brother Gilbert: There is a way of life or conduct that believers should uphold or follow. But the influence of evil people or those who live sinfully can make it difficult for God’s servants to live as they should. What will be the cultural attitude of people before the second advent of Christ that true Christians must be careful of? They will be indifferent to the things of God and going about their daily business as stated by Christ in Luke 17:26-30 (The Living Bible): “When I return the world will be as indifferent to the things of God as the people were in Noah’s day. They ate and drank and married—everything just as usual right up to the day when Noah went into the ark and the flood came and destroyed them all. “And the world will be as it was in the days of Lot: people went about their daily business—eating and drinking, buying and selling, farming and building—until the morning Lot left Sodom. Then fire and brimstone rained down from heaven and destroyed them all. Yes, it will be ‘business as usual’ right up to the hour of my return.  Luke 17:26-30 The Living Bible Brother Gilbert: How did the people live in the days of Lot? “People went about their daily business—eating and drinking, buying and selling, farming and building—until the morning Lot left Sodom.” People’s life will be “business as usual” right up to the hour of Christ’s return. Christ said that when He returns, the world will be indifferent to the things of God. What does that mean? People will not consider it important or necessary to believe in God, worship and serve Him, and lead a righteous life. To whom are the people in the last days likened? To the people in Noah’s day before the great flood. What did the people in Noah’s day do while being indifferent to the things of God? “They ate and drank and married—everything just as usual, right up to the day when Noah entered the ark.” Hence, what people will value are not spiritual things. They will embrace materialism and worldly pleasures that are against the will of the Lord God. Same with the people during the time of Lot—people went about their daily business—eating and drinking, buying and selling, farming and building—until the morning Lot left Sodom. But what happened to these people who were indifferent to the things of God? They were destroyed. In our time, the same will happen to the people who do not value primarily spiritual things. Isn’t it true that this is the path the world today is currently trending? Don’t we hear of news about the increasing number of people who leave their religion? Aren’t there people who do not believe in the Bible anymore and uphold a lifestyle that is against it? It goes without saying that society today is clearly going down the drain. People’s values are being swiftly shifted to materialism and worldly riches and pleasures. Especially today, when we are living in the age of “digitalization” when we have amazing tools for communication and information dissemination through the internet and social media, such things, sadly, are being misused where cultures and philosophies which go against the Bible are poisoning people’s minds. With this catalyst for change being misused by many, some societies and countries even adopt certain activities and beliefs that are against the teachings of God written in the Bible. Premarital sexual relations and extramarital sexual relations are becoming a new normal when it comes to socialization. Some countries legalized same-sex marriage, divorce, and abortion to cater the demand of people concerned. In our time, popular culture promotes materialism, destructive behavior, and worldly pleasures. Such culture is being promoted by media platforms, not because it will be for the good of society but for the benefit of their pockets. People, especially the youth who became captives of such culture end up as being people of poor values which not only manifest violence, crime, and the like, but also lead them to anxiety and depression. Sexual content found in media platforms, that are also alarmingly accessible to anyone, poisons the mind of people, especially the youth, that lead them in doing acts that desecrate the sanctity of marriage instituted by the Lord God. What we have cited is just a mere glimpse of the collapsing condition of the culture of this world—there are many more. Not only are we dealing with the economic and health crisis today, but we are also dealing with a severe moral crisis. Hence, we should be very cautious about what we see and hear online. We must not be influenced by the wrong practices in our environment and culture that we are exposed to. We must not allow ourselves to “become indifferent with the things of God.” We must reach Christian maturity. And this is what is being done in the Church Of Christ. Let’s take a look. News Anchor 1: The pandemic is relentless. Keeping our guard down is not allowed. Doctor: We have to keep our ears and eyes open. News Anchor 1: The country and the whole world is on alert for Omicron. The maximum contact. News Anchor 2: The inflationary spiral we are seeing now began with the economic effects of the pandemic and then skyrocketed with the war in Ukraine.  Projections suggest that by the end of this year in Latin America, the cost of living would rise on average by 10% compared to the previous year. Narrator: This is the world of 2022. In some parts, the world is still in the thick of the COVID-19 pandemic. In other parts, it seems the world has moved on, but to what? JR Dinogan: These past two years, a lot has been happening, right? Not only the pandemic, but also the temptations and distractions they face. Narrator: “They” being the young people of the world: those most susceptible to any popular influence to distract from the chaos around us. News Anchor 3: On other topics. Pay attention and be very alert. A new viral challenge circulates on social networks, supposedly practiced in a school in Toluca, there in the state of Mexico. In it you can see how a young woman falls who is distracted by two other of her companions, who pull their feet with a sweatshirt or with a rope or with whatever they can and leave. Ronald Mendoza: When we are on social media, we tend to compare ourselves with others and today there are current trends that are often not in line with the Christian values we are taught. JR: The content that they see online now, it definitely is more severe, in terms of influence, and peer pressure. Caroline Van Acker: (in German) People of my generation cope differently with stress and anxieties—some young people trying wrong and bad things to help them with their stress and anxiety. Narrator: But For members of the Church Of Christ, opportunities continue to be provided in upholding the true Christian culture by keeping busy in their faith. For the arts—events like INCinema inspired teams of filmmakers around the world to create short films that promote Christian values. Musical exhibitions such as the “Songs of Faith, Love and Hope”  and INC Music Videos have brought talent to stages across the  continents. While the Christian Brotherhood International continued its efforts to inspire college students to be ambassadors of their faith in their academic environments. Special gatherings and formal evenings for the Binhi and KADIWA and Buklod Organizations, or members who are single or married, continue to be looked forward to while upholding Christian values when it comes to relationships and marriage. All spearheaded by the Christian Family Organizations, activities and events were held either online, or in-person if possible, to keep our young people focused and grounded in reality. JD Sison:  So let’s say that there’s like a new challenge. You might be pressured or like even if you don’t want to do it, you might just do it. Whereas in the Church we just more—we think about it first and we just make sure that it’s within the Bible and what it teaches. Narrator: And this is the goal of the youth organizations inside the Church, to be the point of reminder, of who we are in our faith, regardless of the times, and regardless of the actions of our peers. JD: A lot of them are venting on social media. But me, I can just continue on with my duty, talking through the different activities and just socializing through those activities and getting to know my fellow Binhis better. Narrator: Holding virtual events through video conference technology continues to be a lifeline for young people. Caroline: (in German) By staying active in cfo activities.  It’s a fun way to strengthen your faith and to strengthen the love of the brotherhood. Narrator: These activities are a resource to continue the faith-filled lifestyles being created in the homes of every Church Of Christ member. Leslie Esguerra: There are a lot of outside influences right now that can make our kids question certain things. But I think good parenting, solid parenting, leading by example, being a part of your children’s lives, is integral in bringing up our children in the Christian way in the Christian culture. Narrator: Whether an activity designed for the youngest of children, or those headed to university, the mentorship opportunities within the Christian Family Organizations did not go unappreciated even until now. Brother Joel San Pedro: The danger in many today, especially among the youth, when they keep hearing outside, ‘Follow your heart, follow your heart,” the Lord Jesus Christ himself warned that out of the heart comes all kinds of evil immorality, if the heart is not guarded, if the heart is not filled with God’s words. Most important thing, we remain true Christians, members of the Body of Christ, with God’s words, ruling our mind, our heart and our actions, or in other words, we are Christians, whether we are online or offline. Narrator: Activities of the Christian Family Organization look fun on the surface, and they truly are, but they are also tools – not only of the Church Administration, but of parents, and for each person who wishes to abound in their faith. Caroline: I’m convinced that KADIWA members of the church of christ are less affected by negative experiences on social media, this because of their strong faith that we possess. In the church, we learned starting in our childhood, that the words of God are the ones that should lead us in our life, and not the things of this world. Narrator: The Church Of Christ continues to be a place of growing hope and confidence in their faith due to the words of God they receive and believe in that teaches them the best culture is the Christian culture. [end video segment] Brother Gilbert: The Church Administration with the help of the ministers and Church officers do their best to bring the members of the Church to maturity as stated in Ephesians 4:11-12 (Norlie’s Simplified New Testament): And He appointed some to be apostles, others to be prophets; some to be evangelists, others preachers or teachers. The common object of their labor was to bring the Christians maturity, to prepare them for Christian service and the building up of the Church of Christ. Ephesians 4:11-12 Norlie’s Simplified New Testament Brother Gilbert: The Lord God is the one who appointed offices or duties in the Church Of Christ. Whom was Apostle Paul referring to when he said that God “appointed some to be apostles, others to be prophets; some to be evangelists, others preachers or teachers” whose objective was “to bring the Christians maturity, to prepare them for Christian service and the building up of the Church of Christ”? In Colossians 1:25 (Holman Christian Bible,) he also taught about “God’s administration that was given … to make God’s message fully known.” Therefore, God placed the Church Administration inside the Church Of Christ to teach His words so that the members may be led to spiritual maturity and salvation and for people who are not yet members of the Church to hear the truth and to join the Church Of Christ. Only in the Church Of Christ can one uphold true Christian culture because it is here where we can find those whom God has entrusted the understanding of the truth of His words. Hence, we continue to exhort you, dear friends, to join the Church Of Christ where one will find the truth and tread the path to true Christian maturity that will lead to salvation. In order for us not to be influenced by the worldly culture around us but remain true Christians and be sure of salvation, we must live in obedience to the faith as stated in I Timothy 1:19 (Last Days Bible): Continue to live in obedience to the faith! By doing so, you will always have a clear conscience.  I Timothy 1:19 Last Days Bible Brother Gilbert: If the conviction of people in upholding worldly culture is strong, we should be stronger than them. We must stand firm and unshaken. This world we are living in is a battlefield where we are fighting for Christian culture and salvation. We must fight the good fight in living the Christian faith as stated in I Timothy 6:12 & 11 (Last Days Bible): Continue to fight the good fight that must be fought in living the Christian faith. Take real care, with eager intensity, to maintain a firm grip on eternal life, because it is God who has called you into it … But as for you, man of God, you must constantly turn your back on these things and run from them. Instead, constantly go after all that is right and honorable, after godliness, faith, love, gentleness, and the kind of patience that causes you to continue to hang in there. I Timothy 6:12 & 11 Last Days Bible Brother Gilbert: We must give priority to and fight the good fight in living the Christian faith, especially at this time of severe hardship and evil. Whatever we grew up doing and believing that is contrary to the biblical teachings taught by Christ, we must rid ourselves of it and no longer practice or follow it now that we are members of the Church Of Christ. And to our dear friends, now that you have heard this truth, may you have the firm conviction to fight for the true faith by joining the Church Of Christ. May you fulfill what Apostle Paul exhorts the true Christians to do to reach maturity and be certain of salvation when Christ returns here in Romans 12:1 (The Message): So here’s what I want you to do, God helping you: Take your everyday, ordinary life—your sleeping, eating, going-to-work, and walking-around life—and place it before God as an offering. Embracing what God does for you is the best thing you can do for him. Romans 12:1 The Message Brother Gilbert: May we follow the instruction of the Bible: “Take your everyday… life … and place it before God as an offering.” Let us dedicate our life and whole being to serving God. Let us always make sure that whatever we do, we never disobey God’s will. Thank you for joining us in this episode of El Mensaje.    To know more about the Church, we also continue to invite you to visit us at incmedia.org. Also to log on to our YouTube channels, Iglesia Ni Cristo Evangelical Mission, INC News And Updates, INCTV, and INCRadio. Also visit our official websites iglesianicristo.net, incmedia.org, and pasugo.com.ph. If you have questions, you may email them to info@incmedia.org. Thank you for joining us.  I’m Brother Gilbert Zaraga.

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¿Pueden los Cristianos vivir en este mundo pero no ser parte de él?